07-11-06

raad screenshot 29

a04

a03

a02

 
a01

26-10-06

Behind Enemy Lines

Behind Enemy Lines **

 

Rambo meets Top Gun

 

Van John Moore, 2001, USA met Gene Hackman, Gabriel Macht, Owen Wilson, Charles Malik Whitfield, Joaquim De Almeida, ...

 

bel3

 

BEL1Het eerste half uur van de film bevat bijna alle elementen van "Top Gun", de moeder van alle straaljagers-op-een-vliegdekschip films. Peperdure, kerosinevretende straaljagers die het luchtruim doorklieven, duizenden mannen in uniform die veel te lang van huis weg zijn en de mededeling dat straaljagers betaald zijn met het belastingsgeld van hardwerkende mensen zoals u en ik. Ook de slow-motion beelden van wandelende piloten in gevechtsuitrusting met supersonische helm onder de arm ontbreken niet. Piloten die om de zoveel uur routineus hun oefeningen moeten afwerken, hebben uiteraard een verzetje nodig. Achter de vrouwen lopen zit er niet in op een vliegdekschip en soldaten die onderling op de vuist gaan om hun testosteronniveau op peil te houden, toont men liever niet meer in Amerikaanse films. Tom Cruise amuseerde zich destijds door zo laag mogelijk over de controletoren te scheuren. In deze film werpen ze liever footballs. Om toch iets illegaals te kunnen doen, gebruiken ze de lanceersystemen van de F18 straaljagers om hun football tegen de wind in weg te katapulteren (wat trouwens in het echt niet mogelijk bleek te zijn) om hem daarna op te vangen.

 

De plot van de film is niet bijster origineel. Een Amerikaans vliegdekschip ligt nabij Bosnië terwijl de NAVO en Bosnië-Herzegovina vredesonderhandelingen trachten op te stellen. Wanneer onze held luitenant Chris Burnett (Owen Wilson) op het matje geroepen wordt door zijn overste admiraal Reigart (Gene Hackman), biedt Burnett zonder aarzelen onmiddellijk zijn excuses aan voor het misbruik van de lanceersystemen. Zonder dat het hem gevraagd werd. Die brave Amerikaanse soldaten toch. Wat admiraal Reigart meer interesseert, is de ontslagbrief van Burnett. Die is het na zeven jaar beu geworden om oefeningen te doen en rond te vliegen over gebieden waarvan hij de namen niet kan onthouden of uitspreken. Hij wil liever in het echt oorlogje spelen. Admiraal Reigart is hiermee niet echt opgezet, maar kan zijn ontslag niet weigeren. Hij stuurt hem en piloot Stackhouse (Gabriel Macht) rond kerstdag uit op een laatste oefening. Het duo merkt tijdens de vlucht activiteiten in een zone waar ze volgens de onderhandelingen niet mogen vliegen. Dit lappen ze beiden aan hun pilootlaarzen en kunnen digitale opnames maken van massagraven. De Bosniërs lanceren stante pede twee raketten en de Amerikaanse straaljager wordt neergehaald. Stackhouse is gewond en moet blijven liggen terwijl Burnett naar een hoger gebied gaat om signalen te kunnen verzenden. Burnett ziet ginds hoe zijn piloot Stackhouse wordt neergeschoten door Bosnische militairen. Of door rebellen ? Het wordt niet uitgelegd in de film. Hij informeert admiraal Reigart die hem ter plaatse wil oppikken. Admiraal Reigart wordt op zijn beurt op de vingers getikt door zijn overste: admiraal Piquet (Joaquim De Almeida) die vindt dat Burnett het verdrag geschonden heeft door in die zone te vliegen. Hij beveelt dat ze Burnett enkel kunnen oppikken in een veel verder gelegen veiligheidszone. Admiraal Reigart, die door de piloten en navigators als een norse brompot beschouwd wordt, transformeert naar een bezorgde huisvader met een peperkoeken hart die zijn poulain niet wil verliezen. Befehl ist Befehl, en Burnett moet zijn eigen hachje zien te redden. Hij doorkruist half Bosnië met een leger achter zich aan die de gemaakte opname wil vernietigen.

 

Qua fotografie is er niet veel variatie. Het eerste half uur zie je ofwel blauwe lucht en water ofwel het vliegdekschip. De rest van de film speelt zich af in een omgeving die doet denken aan de Vlaamse Ardennen, maar dan met kapotgeschoten gebouwen en verkeersborden met kogelgaten.

 

Regisseur John Moore maakt overmatig gebruik van slow-motion beelden om de scènes wat imposanter en dramatischer te maken. Sommige scènes zien er echt ongeloofwaardig uit. De schietstoel die mooi rechtop neerploft in de sneeuw mocht van mij gerust ontbreken. Dat dacht John Moore waarschijnlijk ook maar helaas had hij deze rechtstaande stoel nog nodig later in het verhaal.

 

Owen Wilson, die voornamelijk in komedies speelt zoals "Meet The Parents" en "Wedding Crashers", stelt teleur. Het is zelden een goed idee om van een comedy acteur plots een Amerikaanse held te maken.

 

Gene Hackman heeft in veel betere films gepeeld dan deze. Toch weet hij in deze film zijn waardigheid te behouden. Gene Hackman blijft klasse. Mijn favoriete scènes in deze film zijn de scènes van Gene Hackman met admiraal Piquet, gespeeld door Joaquim De Almeida, of beter gekend als boeman Salazar uit het derde seizoen van de serie "24" (the one where special agent Jack Bauer has a little habit).

 

Deze film is het zoveelste American hero verhaal. Het is een combinatie van "Top Gun" en "Rambo". Regisseur John Moore heeft gemakshalve gretig gebruik gemaakt van de twee grootste clichés van dit genre: een één tegen allen situatie + een militair die in de steek gelaten wordt door zijn eigen regering. Het intelligentste dat ik in dit anderhalf uur gehoord heb, is een opsomming van muzieksterren die verongelukt zijn in de lucht.

 

"Behind Enemy Lines" is een matige film voor liefhebbers van hersenloze actie. Het is voer voor mensen die regelmatig dromen dat ze Rambo zijn en die twintig jaar geleden zo'n top gun pilotenvestje met ronde opgestikte badges droegen. Of erger: mensen die nog altijd zo'n vest in hun kleerkast hebben hangen.